4 choses que j'ai apprises en tant qu'entrepreneur dès la sortie de l'université

4 choses que j'ai apprises en tant qu'entrepreneur dès la sortie de l'université

Avant l'université, la seule expérience professionnelle d'Alex Fletcher était en tant que technicien de maintenance dans un complexe d'appartements pour l'entreprise de son père. Alex s'est occupé de transporter des réfrigérateurs à l'étage et de préparer les appartements pour leurs prochains locataires. Il a déménagé au Colorado pour assister à CU Boulder, commençant un diplôme en architecture seulement pour découvrir qu'il était plus passionné par les affaires.

Alex est un résolveur de problèmes, et pendant ses études, il a remarqué une tonne de problèmes que les gens ignoraient, en particulier dans l'industrie des voyages en plein air. En tant que vététiste et snowboarder passionné, il a vu à quel point le secteur était limité et il s'est demandé: «Qu'est-ce qui freine cette industrie?»

L'industrie du plein air ne s'aidait pas, alors il a fait ce que tous les entrepreneurs font : démarrer une entreprise pour résoudre le problème.

Il est difficile d'être un entrepreneur, que vous soyez un récent diplômé universitaire ou que vous ayez géré plusieurs entreprises. Un an après le début de sa première entreprise, c'est ce qu'Alex aimerait savoir avant de créer sa propre entreprise juste après avoir obtenu son diplôme universitaire.

1. Ne démarrez pas une entreprise dès la sortie de l'université

Lorsque vous êtes un étudiant fraîchement diplômé, il y a beaucoup de choses que vous ne savez pas, en particulier sur la gestion d'une entreprise. C'est pourquoi l'âge moyen d'un entrepreneur est de 42 ans. Lorsque nous obtenons notre diplôme, nous ne savons pas vraiment ce qu'est un « bon client ». Nous ne connaissons généralement pas non plus tous les tenants et aboutissants du marché dans lequel nous voulons nous lancer.

Ce qui arrive à beaucoup de jeunes entrepreneurs, c'est qu'ils commencent trop tôt. Ils négligent le temps qu'il faut pour acquérir une véritable expérience de la vie réelle et finissent par s'essouffler à cause de tant de rejet et de perte.

Surtout dès la sortie de l'université, il est facile de tomber dans la paralysie décisionnelle. Lorsque vous êtes à l'université, vous analysez des rapports et vous consacrez énormément de temps et d'énergie aux petits détails. Si vous prenez autant de temps à le faire dans le monde réel, il sera trop tard. Votre startup devient hors de propos.

Au lieu de cela, concentrez-vous sur le problème que vous souhaitez résoudre. Parlez aux personnes qui rencontrent le problème, puis élaborez votre solution. Vite. Résolvez le reste plus tard.

Devenir à l'aise avec le rejet

Les entrepreneurs doivent être très à l'aise avec le rejet, surtout en tant que premier fondateur. Une façon de le faire avant de créer votre propre entreprise est de travailler pour une startup ou une petite entreprise au rythme rapide dans votre domaine. En fait, 58 % des entrepreneurs ont travaillé dans des entreprises avant de créer leur propre entreprise. C'est ainsi que vous apprenez à gérer le rejet, car la collecte de fonds est difficile. On vous dira 100 fois «non» avant d'obtenir votre premier «oui».

Pour Alex at Origin, une plateforme de planification et de réservation pour les entreprises de guides de plein air, il s'est vite rendu compte que pour que l'entreprise se développe de manière exponentielle, elle aurait besoin de milliers de clients en raison de la fragmentation du marché. D'autres plates-formes SaaS dans d'autres secteurs peuvent n'avoir besoin que de quelques centaines de clients. Mais il a de la passion.

Alex peut parler à des gens qui aiment le plein air. Même s'il faudra plus de travail pour atteindre la masse critique nécessaire pour une plate-forme réussie, cela en vaut la peine car il aime l'industrie et le marché.

Vous devez être passionné par votre entreprise. Il ne peut pas s'agir uniquement d'argent. Vous devez avoir une passion pour le problème et un amour pour la construction d'excellents produits.

Choisissez ce pour quoi vous voulez être.

2. Travailler dans une startup avant de créer la vôtre

Si vous souhaitez être entrepreneur ou créer une startup mais que vous n'avez pas encore d'idée, trouvez d'abord un emploi dans une startup. C'est ce que font la plupart des fondateurs. C'est pourquoi les entrepreneurs réussissent 125% plus lorsqu'ils ont déjà occupé un emploi dans le même secteur qu'ils souhaitent se lancer.

Il peut s'agir d'une petite startup agile comme Origin, ou d'une entreprise de 50 employés et embauchant plus chaque trimestre. L'important est d'acquérir de l'expérience avec le fonctionnement des entreprises au rythme rapide, les relations dont vous avez besoin pour réussir et tous les différents chapeaux que vous devrez porter. Vous n'obtiendrez pas cette expérience à l'université. En fait, si vous créez une startup sans beaucoup d'expérience dès la sortie de l'université, c'est comme si vous étiez «plongé dans le monde réel», explique Alex.

Pour recruter et récolter des fonds, ça aide d'avoir cette expérience et ça aide de la faire apparaître sur LinkedIn. Les investisseurs providentiels, les sociétés de capital-risque, les accélérateurs et (peut-être) le nouveau financement participatif par actions chercheront à voir si vous avez une expérience antérieure dans les startups. Sans cela, il pourrait être difficile de prouver que vous avez les moyens de gagner de l'argent à l'avenir.

Il en va de même pour le recrutement des employés. Avoir une expérience de travail antérieure prouve que vous savez ce qu'il faut pour assurer la sécurité et la fiabilité de quelqu'un qui regarde vos descriptions de poste.

Allez-y avec votre planification

Enfin, dans la culture startup, peu se soucient de votre business plan de 40 pages qu'ils vous ont fait créer en école de commerce. Il y a de fortes chances qu'au moment de l'impression, il puisse être obsolète avec une nouvelle idée ou de nouvelles informations que vous avez sur votre entreprise. Une startup concerne l'exécution et la vitesse, vous devez donc commencer par lean.

Vous avez besoin de votre produit minimum viable (MVP), vous devez montrer à quel point vous êtes meilleur que vos concurrents, vous avez besoin de bonnes compétences en leadership et vous avez besoin de traction. Vous apprenez cela beaucoup plus rapidement en travaillant d'abord dans d'autres startups.

3. Ne démarrez pas votre entreprise seul

Il est presque impossible de créer une startup seul. En école de commerce, tout le monde veut créer une entreprise. Ils pensent que ce ne sera qu'eux, qu'ils vont gagner tout l'argent et qu'ils n'auront besoin de l'aide de personne.

Le plus souvent, tout ce que vous construisez nécessitera un ensemble de compétences complémentaires, qu'il s'agisse de commerce/finance, vente/marketing ou conception/ingénierie.

Lorsque vous travaillez dans une startup avant de créer la vôtre, vous êtes en fait plus susceptible de rencontrer quelqu'un qui souhaite également fonder une startup. Non seulement cela, mais travailler pour une startup développe votre réseau personnel et professionnel. Vous pourriez également trouver des personnes avec des compétences complémentaires qui pourraient vous manquer. Il a fallu beaucoup de temps à Alex pour trouver un ingénieur avec qui s'associer sans le réseau acquis en travaillant d'abord dans une startup.

C'est la partie délicate. En tant que fondateur, vous devez être bon dans tout ou au moins comprendre chaque partie de l'entreprise. Si vous ne pouvez pas intervenir pour aider à une tâche, alors vous prenez du retard en n'étant pas en mesure d'avancer assez vite. Alex a compris qu'il ne connaissait presque rien au développement et à l'ingénierie de logiciels, alors il a cherché un ingénieur. Il n'était pas non plus un pro du marketing, alors il a cherché des spécialistes du marketing.

Vous n'avez pas besoin d'être bon en tout

C'est normal de ne pas être bon en tout. Une partie de la constitution d'une équipe consiste à trouver des personnes qui apportent de la valeur. Cela n'aide pas votre entreprise à se développer en embauchant quelqu'un qui n'a pas les compétences nécessaires.

Par exemple, si vous déléguez des tâches trop tôt et ne choisissez pas la bonne personne, vous risquez de dépenser trop d'argent et de faire beaucoup de mainmise pour vous assurer que votre employé sait comment faire certaines tâches. Cela vous ralentit.

Non seulement il est important de trouver des personnes qualifiées, mais vous souhaitez également trouver des personnes partageant les mêmes idées et passionnées par les problèmes que vous résolvez. Il n'y a rien de tel que la camaraderie qui vient avec une équipe. Vous pouvez découvrir toutes les étapes importantes accomplies par votre entreprise. En même temps, il y a des gens qui compatissent avec vous lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

Construisez une équipe et trouvez des personnes passionnées par les mêmes problèmes que vous.

4. Votre équipe est votre plus grand atout

Les gens sont la partie la plus importante du démarrage d'une entreprise. Il est essentiel d'attirer et de conserver les meilleurs candidats. L'une des principales raisons pour lesquelles les startups échouent est due à leur équipe. En fait, 23% des startups qui ne réussissent pas n'avaient pas la bonne équipe.

Il n'y a pas que les startups. Vous le trouverez dans n'importe quelle entreprise. Vos plus grands défis et vos plus grandes victoires seront autour des gens. Pour réussir, il faut une bonne équipe.

Trouvez des personnes partageant les mêmes idées et enthousiastes à propos de ce que vous faites. Lorsqu'Alex a interviewé Jessica, leur spécialiste du marketing numérique, ils ont passé la majeure partie de l'entretien à parler des vélos de montagne et de la façon dont ils voulaient les rendre plus accessibles aux autres. Il est important pour Alex de trouver des personnes qui peuvent s'identifier aux problèmes qu'il souhaite qu'Origin résolve. Il voulait également s'assurer qu'il travaillait avec des gens qui voulaient aider l'entreprise à aller de l'avant.

Avoir une équipe de personnes qui se soutiennent et font avancer l'entreprise est le moyen numéro un qui vous aidera à réussir. Assurez-vous d'avoir un excellent produit qui résout un problème. Trouvez des personnes sur qui vous pouvez compter pour ne pas avoir à le faire tout seul. Apprenez des autres entreprises. Et n'oubliez pas de continuer à avancer, peu importe à quel point ils peuvent se sentir petits et insignifiants à ce moment-là.

Jessica est la spécialiste du marketing numérique pour Origin. Avec une formation en écriture et une passion pour les vélos, elle trouve toujours l'inspiration pour créer des histoires.

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